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L'histoire de la formation de l'Afrique du Sud

L'histoire de la formation de l'Afrique du Sud

La politique politicienne dans les coulisses de la formation de l'Union sud-africaine a permis de jeter les bases de l'apartheid. Le 31 mai 1910, l'Union sud-africaine est formée sous domination britannique. C'était exactement huit ans après la signature du traité de Vereeniging, qui avait mis fin à la deuxième guerre anglo-boer.

Interdictions de couleur autorisées dans la nouvelle Constitution de l'Union sud-africaine

Chacun des quatre États unifiés a été autorisé à conserver ses qualifications de franchise existantes, et Cape Colony était le seul à autoriser le vote par des propriétaires (non propriétaires).

S'il est vrai que la Grande-Bretagne espérait que la franchise "non raciale" contenue dans la Constitution, gracieuseté du Cap, serait éventuellement étendue à l'ensemble de l'Union, il est peu probable que cela soit vraiment cru possible. Une délégation de libéraux blancs et noirs s'est rendue à Londres, sous la direction de l'ancien Premier ministre du Cap William Schreiner, pour protester contre la barre de couleur inscrite dans la nouvelle constitution.

Les Britanniques veulent un pays unifié au-dessus des autres considérations

Le gouvernement britannique était beaucoup plus intéressé à créer un pays unifié au sein de son empire; celui qui pourrait se soutenir et se défendre. Une union, plutôt qu'un pays fédéralisé, était plus agréable à l'électorat afrikaner car elle donnerait au pays une plus grande liberté vis-à-vis de la Grande-Bretagne. Louis Botha et Jan Christiaan Smuts, tous deux très influents au sein de la communauté afrikaner, ont été étroitement associés à l'élaboration de la nouvelle constitution.

Il était nécessaire que Afrikaner et les Anglais travaillent ensemble, en particulier après la fin légèrement acrimonieuse de la guerre, et le compromis satisfaisant avait pris les huit dernières années. Toutefois, la nouvelle constitution prévoyait qu'une majorité des deux tiers du Parlement serait nécessaire pour apporter des modifications.

Protection des territoires contre l'apartheid

Les territoires britanniques du Haut-commissariat du Basutoland (aujourd'hui Lesotho), du Bechuanaland (aujourd'hui Botswana) et du Swaziland ont été exclus de l'Union précisément parce que le gouvernement britannique s'inquiétait du statut des populations autochtones dans le cadre de la nouvelle constitution. On espérait qu'à un moment donné, dans un avenir (proche), la situation politique conviendrait à leur incorporation. En fait, le seul pays à avoir été envisagé pour l'inclusion était la Rhodésie du Sud, mais l'Union était devenue si forte que les Rhodésiens blancs ont rapidement rejeté le concept.

Pourquoi 1910 est-elle reconnue comme la naissance de l'Union sud-africaine?

Bien que n'étant pas vraiment indépendants, la plupart des historiens, en particulier ceux d'Afrique du Sud, considèrent le 31 mai 1910 comme la date la plus appropriée à commémorer. L'indépendance de l'Afrique du Sud au sein du Commonwealth des Nations n'a pas été officiellement reconnue par la Grande-Bretagne avant le Statut de Westminster en 1931, et ce n'est qu'en 1961 que l'Afrique du Sud est devenue une république véritablement indépendante.

La source:

L'Afrique depuis 1935, Vol VIII de l'Histoire générale de l'Afrique de l'UNESCO, publié par James Currey, 1999, éditeur Ali Mazrui, p108.