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Qu'est-ce qu'une économie de marché libre?

Qu'est-ce qu'une économie de marché libre?

À sa base, une économie de marché libre est une économie strictement régie par les forces de l'offre et de la demande sans influence gouvernementale. Dans la pratique, cependant, presque toutes les économies de marché légales doivent faire face à une certaine forme de réglementation.

Définition

Les économistes décrivent une économie de marché comme une économie où les biens et services sont échangés à volonté et d'un commun accord. L'achat de légumes à un prix fixe auprès d'un producteur sur un stand de ferme est un exemple d'échange économique. Payer quelqu'un un salaire horaire pour faire des courses est un autre exemple d'échange.

Une économie de marché pure n'a pas d'obstacles aux échanges économiques: vous pouvez vendre n'importe quoi à quelqu'un d'autre à n'importe quel prix. En réalité, cette forme d'économie est rare. Les taxes de vente, les droits de douane sur les importations et les exportations, et les interdictions légales - telles que la restriction d'âge sur la consommation d'alcool - sont autant d'obstacles à un véritable marché libre.

En général, les économies capitalistes, auxquelles adhèrent la plupart des démocraties comme les États-Unis, sont les plus libres parce que la propriété est entre les mains des individus plutôt que de l'État. Les économies socialistes, où le gouvernement peut posséder certains mais pas tous les moyens de production (comme les lignes ferroviaires nationales de fret et de voyageurs), peuvent également être considérées comme des économies de marché tant que la consommation du marché n'est pas fortement réglementée. Les gouvernements communistes, qui contrôlent les moyens de production, ne sont pas considérés comme des économies de marché car le gouvernement dicte l'offre et la demande.

Caractéristiques

Une économie de marché a plusieurs qualités essentielles.

  • Propriété privée des ressources. Les individus, et non le gouvernement, possèdent ou contrôlent les moyens de production, de distribution et d'échange de biens, ainsi que l'offre de main-d'œuvre.
  • Des marchés financiers florissants.Le commerce a besoin de capitaux. Des institutions financières telles que les banques et les maisons de courtage existent pour fournir aux particuliers les moyens d'acquérir des biens et des services. Ces marchés profitent en facturant des intérêts ou des frais sur les transactions.
  • Liberté de participer.La production et la consommation de biens et services sont volontaires. Les individus sont libres d'acquérir, de consommer ou de produire autant ou aussi peu que leurs propres besoins l'exigent.

Avantages et inconvénients

Il y a une raison pour laquelle la plupart des pays les plus avancés du monde adhèrent à une économie de marché. Malgré leurs nombreux défauts, ces marchés fonctionnent mieux que les autres modèles économiques. Voici quelques avantages et inconvénients caractéristiques:

  • La concurrence mène à l'innovation. Au fur et à mesure que les producteurs s'efforcent de satisfaire la demande des consommateurs, ils cherchent également des moyens d'obtenir un avantage sur leurs concurrents. Cela peut se produire en rendant le processus de production plus efficace, comme des robots sur une chaîne de montage qui soulagent les travailleurs des tâches les plus monotones ou dangereuses. Cela peut également se produire lorsqu'une nouvelle innovation technique ouvre de nouveaux marchés, tout comme lorsque la télévision a radicalement transformé la façon dont les gens consommaient le divertissement.
  • Le profit est encouragé. Les entreprises qui excellent dans un secteur profiteront de l'augmentation de leur part de marché. Certains de ces bénéfices profitent aux particuliers ou aux investisseurs, tandis que d'autres capitaux sont réinjectés dans l'entreprise pour stimuler la croissance future. À mesure que les marchés se développent, les producteurs, les consommateurs et les travailleurs en profitent tous.
  • Plus gros est souvent mieux.Dans les économies d'échelle, les grandes entreprises ayant facilement accès à d'importants bassins de capitaux et de main-d'œuvre bénéficient souvent d'un avantage sur les petits producteurs qui n'ont pas les ressources nécessaires pour être compétitifs. Cette condition peut conduire un producteur à chasser ses concurrents de leurs activités en les sous-évaluant sur le prix ou en contrôlant l'offre de ressources rares, ce qui entraîne un monopole sur le marché.
  • Il n'y a aucune garantie. À moins qu'un gouvernement ne choisisse d'intervenir par le biais de réglementations du marché ou de programmes de protection sociale, ses citoyens n'ont aucune promesse de réussite financière dans une économie de marché. Une telle économie de laisser-faire pur est rare, bien que le degré de soutien politique et public à une telle intervention gouvernementale varie d'une nation à l'autre.

Sources

  • Amadeo, Kimberly. "L'économie de marché, ses caractéristiques, ses avantages et ses inconvénients." TheBalance.com, 27 mars 2018.
  • Personnel Investopedia. "Marché libre: qu'est-ce qu'un" marché libre "?" Investopedia.com.
  • Rothbard, Murray M. "Marché libre: l'encyclopédie concise de l'économie." EconLib.org, 2008.