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James K. Polk, 11ème président des États-Unis

James K. Polk, 11ème président des États-Unis

James K. Polk était président pendant la guerre américano-mexicaine et à l'ère du destin manifeste. En savoir plus sur le 11ème président des États-Unis.

James K. Polk: enfance et éducation

James K. Polk est né le 2 novembre 1795 dans le comté de Mecklenburg, en Caroline du Nord. Il a déménagé avec sa famille à l'âge de dix ans dans le Tennessee. C'était un jeune malade, souffrant de calculs biliaires. Polk n'a pas commencé ses études avant 1813 à 18 ans. En 1816, il entra à l'Université de Caroline du Nord et obtint son diplôme avec mention en 1818. Il décida de faire de la politique et fut également admis au barreau.

Liens familiaux

Le père de Polk était Samuel, un planteur et propriétaire foncier qui était également un ami d'Andrew Jackson. Sa mère était Jane Knox. Ils s'étaient mariés le jour de Noël 1794. Sa mère était une presbytérienne fervente. Il avait cinq frères et quatre soeurs, dont beaucoup sont morts jeunes. Le 1 er janvier 1824, Polk a épousé Sarah Childress. Elle était bien éduquée et riche. En tant que première dame, elle a interdit la danse et les boissons alcoolisées à la Maison Blanche. Ensemble, ils n'avaient pas d'enfants.

La carrière de James K. Polk avant la présidence

Polk s'était concentré sur la politique toute sa vie. Il était membre de la Chambre des représentants du Tennessee (1823-1825). De 1825 à 1839, il fut membre de la Chambre des représentants des États-Unis, dont il fut le président de 1835 à 1839. C'était un grand allié et partisan d'Andrew Jackson. De 1839 à 1841, Polk devint gouverneur du Tennessee.

Devenir président

En 1844, les démocrates avaient du mal à obtenir les deux tiers des suffrages nécessaires pour nommer un candidat. Au 9e tour de scrutin, James K. Polk, qui n’avait été considéré que comme candidat à la vice-présidence, a été nommé. Il était le premier candidat du cheval noir. Le candidat whig Henry Clay s'est opposé à lui. La campagne s'articulait autour de l'idée d'annexion du Texas que Polk soutenait et à laquelle Clay s'était opposé. Polk a recueilli 50% des suffrages exprimés et obtenu 170 voix sur 275.

Événements et réalisations en tant que président

Le mandat de James K. Polk a été riche en événements. En 1846, il accepta de fixer la frontière du territoire de l'Oregon au 49ème parallèle. La Grande-Bretagne et les États-Unis n'étaient pas d'accord sur qui revendiquait le territoire. Le traité de l'Oregon signifiait que Washington et l'Oregon seraient un territoire des États-Unis et que Vancouver appartiendrait à la Grande-Bretagne.

La plus grande partie du temps de Polk a été consacrée à la guerre du Mexique qui a duré de 1846 à 1848. L'annexion du Texas, intervenue à la fin du mandat de John Tyler, a nui aux relations entre le Mexique et l'Amérique. En outre, la frontière entre les deux pays était toujours contestée. Les États-Unis estimaient que la frontière devait être fixée au Rio Grande. Lorsque le Mexique ne serait pas d'accord, Polk se prépara à la guerre. Il a ordonné au général Zachary Taylor de se rendre dans la région.

En avril 1846, des troupes mexicaines tirèrent sur les troupes américaines dans la région. Polk s'en servit pour faire avancer une déclaration de guerre contre le Mexique. En février 1847, Taylor put vaincre l'armée mexicaine dirigée par Santa Anna. En mars 1847, les troupes américaines occupèrent Mexico. Parallèlement, en janvier 1847, les troupes mexicaines sont défaites en Californie.

En février 1848, le traité de Guadalupe Hidalgo fut signé, mettant ainsi fin à la guerre. Par ce traité, la frontière a été fixée au Rio Grande. Ce faisant, les États-Unis ont conquis la Californie et le Nevada, parmi d’autres territoires actuels, totalisant plus de 500 000 milles carrés. En échange, les États-Unis ont accepté de verser au Mexique 15 millions de dollars pour le territoire. Cet accord a réduit la taille du Mexique à la moitié de son ancienne taille.

Période post-présidentielle

Avant de prendre ses fonctions, Polk avait annoncé qu'il ne briguerait pas un second mandat. Il a pris sa retraite à la fin de son mandat. Cependant, il n'a pas beaucoup vécu après cette date. Il n'est mort que trois mois plus tard, probablement du choléra.

Importance historique

Après Thomas Jefferson, James K. Polk a augmenté la taille des États-Unis plus que tout autre président grâce à l'acquisition de la Californie et du Nouveau-Mexique à la suite de la guerre américano-mexicaine. Il a également revendiqué le territoire de l'Oregon après un traité avec l'Angleterre. Il était une figure clé du destin manifeste. Il était également un leader extrêmement efficace pendant la guerre américano-mexicaine. Il est considéré comme le meilleur président avec un mandat.