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Règles d'écriture fictives

Règles d'écriture fictives

Tout imbécile peut faire une règle
Et chaque imbécile s'en moquera.

(Henry David Thoreau)

Au début de chaque semestre, j'invite mes étudiants de première année à se rappeler les règles d'écriture qu'ils ont apprises à l'école. Ce dont ils se souviennent le plus souvent, ce sont des proscriptions, dont beaucoup impliquent des mots qui devraient jamais être utilisé pour commencer une phrase.

Et chacune de ces soi-disant règles est fausse.

Selon mes étudiants, voici les cinq mots les plus fréquents qui ne devraient jamais occuper la première place dans une phrase. Chacune est accompagnée d'exemples et d'observations qui réfutent la règle.

Et…

  • "Rin Tin Tin est passé d'un chien à une sorte de franchise. Et Au fur et à mesure que sa renommée grandissait, Rin Tin Tin était, d'une certaine manière, moins spécifique, moins spécifiquement ce seul chien, et plus conceptuel, le héros archétypal du chien. "(Susan Orlean, Rin Tin Tin: La vie et la légende, 2011)
    Changer en Utilisation en anglais moderne du nouveau Fowler (1996), nous constatons que l'interdiction de et au début d'une phrase "a été gaiement ignoré par les auteurs classiques de l'époque anglo-saxonne. Une première Et est une aide utile pour les écrivains alors que le récit se poursuit. "En 1938, Charles Allen Lloyd écrivait:" On ne peut s'empêcher de se demander si ceux qui enseignent une doctrine aussi monstrueuse lisent jamais l'anglais par eux-mêmes "(Nous qui parlons anglais).

Mais…

  • "Mais respirer n'est pas forcément facile. C'est un de ces actes physiques au bord de la pensée; il peut être conscient ou inconscient. "(John Updike, Conscience de soi: Mémoires, 1989)​
  • William Zinsser reconnaît que beaucoup d'étudiants "ont appris qu'aucune phrase ne devrait commencer par mais"Mais si" c'est ce que vous avez appris ", dit-il," le désapprendre, il n'y a pas de mot plus fort au début "(Bien écrire, 2006). Selon Dictionnaire d'utilisation de l'anglais Merriam-Webster, "Tous ceux qui évoquent cette question sont d’accord avec Zinsser. Le seul avertissement généralement exprimé est de ne pas suivre mais avec une virgule. "

Car…

  • "Car il était si petit que Stuart était souvent difficile à trouver autour de la maison. "(E.B. White, Stuart Little, 1945)
    Dans Style: Dix leçons de clarté et de grâce (2010), Joseph M. Williams note que la "superstition" concernant les premiers car Apparaît dans aucun manuel qu'il connaisse, "mais cette croyance semble avoir une devise populaire parmi de nombreux étudiants." Cette "règle de la vieille école", dit Stephen R. Covey, "était et reste une mauvaise règle. Vous pouvez commencer une phrase par car tant que la clause dépendante qu'elle introduit est suivie d'une clause indépendante ou d'une pensée complète "(Guide de style: Pour la communication commerciale et technique, 2010)

Toutefois…

  • "Il y a aussi l'insistance brutale dans certains pays musulmans que les femmes se couvrent pour démontrer leur soumission à l'autorité religieuse et à l'autorité masculine. toutefoisJe suis curieux de savoir ce que les femmes arabes de la base pensent de l’écharpe, en supposant que la plupart des vêtements ont un usage avant que la religion ne les réclame. "(Alice Walker, Surmonter le manque de parole, 2010)
    Pam Peters, professeure de linguistique, insiste sur le fait que "rien ne permet de suggérer que toutefois ne devrait pas apparaître au début d'une phrase "(Le Cambridge Guide to English Usage, 2004). En fait, dit Le patrimoine américain Guide d'utilisation contemporaine (2005), "plaçant toutefois au début d'une phrase peut souligner la sévérité d'un contraste. "

Par conséquent…

  • "Il n'y a vraiment aucune raison pour qu'un être humain fasse plus que manger, boire, dormir, respirer et procréer; tout le reste pourrait être fait pour lui par des machines. Par conséquent la fin logique du progrès mécanique est de réduire l’être humain à une chose qui ressemble à un cerveau dans une bouteille. "(George Orwell, La route de Wigan Pier, 1937)
    Les auteurs de Les écrivains au travail: l'essai (2008) nous rappelle que "car et donc sont des transitions particulièrement utiles pour les essais explicatifs… Par conséquent vient au début d'une nouvelle phrase ".
    Donc, le début d'une phrase est toujours le meilleur endroit pour localiser l'un de ces mots lorsque vous souhaitez signaler une transition? Non pas du tout. Pour des raisons rhétoriques ou stylistiques, et, mais, parce que, cependant, et donc méritent souvent une position moins visible, et dans certains cas, ils peuvent être totalement omis. Mais aucune règle grammaticale n'empêche aucun d'entre eux de passer au premier rang.

Mythes de langage et fausses règles d'écriture