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Pourquoi les écoles publiques américaines ne font pas de prière

Pourquoi les écoles publiques américaines ne font pas de prière

Les étudiants des écoles publiques américaines peuvent encore - sous certaines conditions spécifiques - prier à l'école, mais leurs chances de le faire diminuent rapidement.

En 1962, la Cour suprême des États-Unis a déclaré que le syndicat no 9 de la Union Free School à Hyde Park, dans l'État de New York, avait violé le premier amendement de la constitution américaine en enjoignant aux directeurs des districts de faire entendre à haute voix la prière suivante par chaque classe. en présence d'un enseignant au début de chaque journée d'école:

"Dieu tout-puissant, nous reconnaissons notre dépendance à ton égard et nous implorons tes bénédictions sur nous, nos parents, nos enseignants et notre pays."

Depuis ce cas historique de 1962 Engel v. Vitale, la Cour suprême a rendu une série de décisions pouvant entraîner l’élimination des manifestations organisées de toutes les religions dans les écoles publiques américaines.

La décision la plus récente et peut-être la plus éloquente a été rendue le 19 juin 2000, lorsque la Cour a rendu sa décision 6-3, dans l'affaire District scolaire indépendant de Santa Fe v. Doe, les prières précédant le coup d'envoi des matches de football du lycée violent la clause d'établissement du Premier Amendement, généralement appelée "séparation de l'église et de l'Etat". La décision peut également mettre fin aux invocations religieuses lors des cérémonies de remise des diplômes et autres cérémonies.

"Le parrainage d'un message religieux par une école est inadmissible car il (implique) que les membres de l'auditoire non adhérents soient des étrangers", a écrit le juge John Paul Stevens dans son opinion majoritaire.

Bien que la décision du tribunal sur les prières de football ne soit pas inattendue et qu'elle corresponde aux décisions antérieures, sa condamnation directe des prières parrainées par une école a divisé la Cour et a honnêtement irrité les trois juges dissidents.

Le juge en chef William Rehnquist, ainsi que les juges Antonin Scalia et Clarence Thomas, a écrit que l'opinion de la majorité "hérissait l'hostilité envers tout ce qui était religieux dans la vie publique".

Interprétation par la Cour de 1962 de la clause d'établissement ("Le Congrès ne légiférera pas en matière d'établissement d'un culte") Engle v. Vitale Depuis lors, les cours suprêmes libérale et conservatrice ont confirmé six autres affaires:

  • 1963 -- ABINGTON SCHOOL DIST. v. SCHEMPP - interdit de réciter la prière du Seigneur dirigée par une école et de lire des passages de la Bible dans le cadre d '"exercices de dévotion" dans des écoles publiques.
  • 1980 -- STONE v. GRAHAM - interdit l'affichage des Dix commandements sur les murs des salles de classe des écoles publiques.
  • 1985 -- WALLACE v. JAFFREE - interdiction de respecter les "moments de silence quotidiens" dans les écoles publiques lorsque les élèves étaient encouragés à prier pendant les périodes de silence.
  • 1990 -- CONSEIL COMMUNAUTAIRE DE WESTSIDE. DE L'ÉDUCATION. v. MERGENS - a déclaré que les écoles doivent permettre aux groupes d'élèves de prière de s'organiser et de célébrer si d'autres clubs non religieux sont également autorisés à se réunir sur le terrain de l'école.
  • 1992 -- LEE v. WEISMAN - interdiction des prières dirigées par des membres du clergé lors de cérémonies de remise des diplômes d'écoles publiques.
  • 2000 -- DISTRICT SCOLAIRE INDÉPENDANT DE SANTA FE v. DOE - a interdit les prières d'avant-match dirigées par des élèves lors de matchs de football publics dans des lycées

Mais les étudiants peuvent toujours prier, parfois

Par leurs décisions, le tribunal a également défini des moments et des conditions dans lesquels les élèves des écoles publiques peuvent prier ou pratiquer une religion.

  • "À tout moment avant, pendant ou après la journée d'école", tant que vos prières n'interfèrent pas avec les autres élèves.
  • Dans les réunions de groupes de prière ou de culte organisés, de manière informelle ou en tant qu’organisation scolaire formelle - SI - d’autres clubs d’étudiants sont également autorisés à l’école.
  • Avant de prendre un repas à l'école - tant que la prière ne dérange pas les autres élèves.
  • Dans certains États, des prières ou des invocations dirigées par des étudiants sont toujours prononcées lors des remises de diplômes en raison de décisions rendues par des tribunaux inférieurs. Cependant, l'arrêt de la Cour suprême du 19 juin 2000 pourrait mettre fin à cette pratique.
  • Certains États prévoient un "moment de silence" quotidien tant que les étudiants ne sont pas encouragés à "prier" pendant la période de silence.

Que signifie "établissement" de religion?

Depuis 1962, la Cour suprême a toujours statué que, dans "Le Congrès ne légiférera pas en faveur de l'établissement d'une religion", les pères fondateurs voulaient qu'aucun acte du gouvernement (y compris les écoles publiques) ne favorise une religion quelconque. C'est difficile à faire, car une fois que vous avez mentionné Dieu, Jésus ou n'importe quoi, même à distance, «biblique», vous avez poussé l'enveloppe constitutionnelle en «favorisant» une pratique ou une forme de religion par rapport à toutes les autres.

Il se peut très bien que le seul moyen de ne pas favoriser une religion par rapport à une autre consiste à ne même pas mentionner de religion du tout - une voie choisie actuellement par de nombreuses écoles publiques.

La Cour suprême est-elle à blâmer?

Les sondages montrent qu'une majorité de personnes ne sont pas d'accord avec les décisions de la Cour suprême relatives à la religion dans les écoles. Bien qu’il soit acceptable de ne pas être d’accord avec eux, il n’est pas vraiment juste de reprocher à la Cour de les avoir fabriqués.

La Cour suprême ne s'est pas assise un jour et a déclaré: «Interdisons la religion aux écoles publiques». Si des citoyens privés, y compris des membres du clergé, n'avaient pas demandé à la Cour suprême d'interpréter la clause d'établissement, ils ne l'auraient jamais fait. La prière du Seigneur serait récitée et les Dix commandements lus dans les salles de classe américaines tels qu'ils étaient devant la Cour suprême et Engle v. Vitale tout changé le 25 juin 1962.

Mais en Amérique, vous dites, "la majorité règne". Par exemple, quand la majorité a décidé que les femmes ne pouvaient pas voter ou que les Noirs ne devaient monter qu'à l'arrière du bus?

Le travail le plus important de la Cour suprême est peut-être de veiller à ce que la volonté de la majorité ne soit jamais imposée injustement ou de façon blessante à la minorité. Et c'est une bonne chose, car vous ne savez jamais quand la minorité pourrait être vous.

Lorsque la prière parrainée par l'école est requise

En Angleterre et au pays de Galles, la loi de 1998 sur les normes et le cadre scolaires exige que tous les élèves des écoles publiques participent à un «acte de culte collectif» quotidien, qui doit avoir un «caractère largement chrétien», à moins que leurs parents ne leur demandent être excusé de participer. Alors que les écoles religieuses sont autorisées à modeler leurs actes de culte pour refléter la religion spécifique de l'école, la plupart des écoles religieuses au Royaume-Uni sont chrétiennes.

En dépit de la loi de 1998, l'inspecteur en chef des écoles de Sa Majesté a récemment signalé qu'environ 80% des écoles secondaires n'offraient pas un culte quotidien à tous les élèves.

Bien que le ministère britannique de l'Éducation ait souligné que toutes les écoles doivent maintenir la prière religieuse dans leurs écoles afin de refléter les croyances et les traditions du pays à prédominance chrétienne, une étude récente de la BBC a révélé que 64% des élèves ne participaient pas aux actes quotidiens d'adoration ou de culte. prière. En outre, un sondage de la BBC réalisé en 2011 a révélé que 60% des parents estimaient que l'exigence d'adoration quotidienne prévue par la loi sur les normes et la réglementation scolaires ne devrait absolument pas être appliquée.