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Le nouvel cinquième océan

Le nouvel cinquième océan

En 2000, l’Organisation hydrographique internationale a créé le cinquième et dernier océan mondial - l’océan Austral - à partir des parties méridionales de l’océan Atlantique, de l’océan Indien et de l’océan Pacifique. Le nouvel océan austral entoure complètement l'Antarctique.

L'océan Austral s'étend de la côte de l'Antarctique au nord jusqu'à 60 degrés de latitude sud. L'océan Austral est maintenant le quatrième plus grand des cinq océans du monde (après l'océan Pacifique, l'océan Atlantique et l'océan Indien, mais plus grand que l'océan Arctique).

Y a-t-il vraiment cinq océans?

Depuis un certain temps, les cercles géographiques se demandent s’il existe quatre ou cinq océans sur la Terre.

Certains considèrent que l'Arctique, l'Atlantique, l'Indien et le Pacifique sont les quatre océans du monde. Ceux qui ont le numéro cinq peuvent ajouter le cinquième nouvel océan et l’appeler océan austral ou océan antarctique, grâce à l’Organisation hydrographique internationale (OHI).

L'OHI prend une décision

L’OHI, l’Organisation hydrographique internationale, a tenté de régler ce débat par le biais d’une publication de 2000 qui décrivait, nommait et démarquait l’océan Austral.

L’OHI a publié la troisième édition du Limites des océans et des mers (S-23), autorité mondiale sur les noms et les emplacements des mers et des océans, en 2000. La troisième édition, en 2000, a établi l’existence de l’océan Austral comme cinquième océan mondial.

L'OHI compte 68 pays membres et l'adhésion est limitée aux pays non enclavés. Vingt-huit pays ont répondu à la demande de recommandations de l'OHI sur les mesures à prendre concernant l'océan Austral. Tous les membres qui ont répondu à l’exception de l’Argentine ont convenu que l’océan entourant l’Antarctique devrait être créé et doté d’un nom unique.

Dix-huit des 28 pays ayant répondu ont préféré appeler l'océan, l'océan Austral, plutôt que le nom alternatif Océan Antarctique, le premier est donc celui qui a été sélectionné.

Où est le cinquième océan?

L'océan Austral est constitué par l'océan qui entoure l'Antarctique sur tous les degrés de longitude et jusqu'à une limite nord à 60 ° de latitude sud (qui constitue également la limite du Traité sur l'Antarctique des Nations Unies).

La moitié des pays ayant répondu au sondage appuyaient sur 60 ° Sud, alors que sept pays seulement préféraient 50 ° Sud comme limite nord de l'océan. L’OHI a décidé que, même avec un soutien de 50% pour 60 °, étant donné que 60 ° S ne traverse pas la terre (50 ° S traverse l’Amérique du Sud), 60 ° S devrait être la limite nord de l’océan nouvellement démarqué.

Pourquoi la nécessité d'un nouvel océan austral?

Au cours des dernières années, de nombreuses recherches océanographiques ont été consacrées à la circulation océanique, d’abord en raison de la taille de l’océan Austral.

Avec environ 20,3 millions de kilomètres carrés et environ deux fois la taille de l’Amérique du Sud, le nouvel océan est le quatrième plus grand au monde (après le Pacifique, l’Atlantique et l’Indien, mais plus grand que l’océan Arctique). Le point le plus bas de l'océan Austral se situe à 7 235 mètres au-dessous du niveau de la mer dans la fosse Sandwich du Sud.

La température de la mer dans l'océan Austral varie de -2 ° C à 10 ° C (28 ° F à 50 ° F). Il abrite le plus grand courant océanique au monde, le courant circumpolaire antarctique qui se déplace vers l'est et transporte 100 fois le débit de tous les fleuves du monde.

Malgré la démarcation de ce nouvel océan, il est probable que le débat sur le nombre d’océans se poursuivra néanmoins. Après tout, il n’existe qu’un «océan mondial», puisque les cinq (ou quatre) océans de notre planète sont connectés.